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Napoléon, l'invité de la Grande Librairie du 24 Mars 2021


Napoléon est le chef d'Etat français qui a fait le plus publié sur lui. Il se dit que l'équivalent d'un ouvrage est paru par jour depuis sa mort en 1821.

En cette année du Bicentenaire de cette dernière, Napoléon est donc à l’honneur. Des commémorations officielles auront lieu, même si un début de polémique existe sur ces dernières. L'année Napoléon était donc pour la Grande Librairie l'occasion de s’emparer du sujet Napoleon et d'inviter autour de sa table des spécialistes de l’empereur.


Comme le dit Francois Busnel dès le début de l’émission : « Napoléon on l’adore ou on l’abhorre. C’est de l’Hagiographie ou du Déni ». " En France aujourd'hui et depuis une petite dizaine d'années, l'émotion, la morale, le jugement ont pris le pas sur les faits et la connaissance".


Et Pierre Branda, l'un des invités de répondre " Pour Napoléon la passion l'a toujours emportée. Il y a une légende dorée et une légende noire. Napoléon c'est un concentré de passion française"


Comment faire alors pour discerner la part de vérité, la réalité du legs historique laissé par Napoléon au delà des polémiques du temps présent ? Car Napoléon ne laisse pas indifférent. Du jeune Bonaparte venant s'instruire au Collège de Brienne au général vainqueur de l'armée d'Italie qui le conduira au coup d'état du 18 Brumaire, la légende et le mythe se construisent peu à peu...


L'Homme se forge rapidement un destin, conscient de sa valeur. Il est neanmoins le fruit de la révolution. C'est elle qui l'a construit, façonné. Si il est républicain, il n'est pas un anti-monarchiste virulent. Il a plus en horreur le peuple que la noblesse. En cela, la journée du 10 Aout 1792, qui consommera la chute de la monarchie constitutionnelle le marquera à jamais. Quelques années plus tard, il franchira le rubicon, conduisant la France du Consulat à l'Empire, recréant ainsi une monarchie héréditaire. Napoléon est un homme politique, pragmatique avec les opportunismes que cela représentent et qui peuvent servir un dessin, un destin !


Et Pascale Fautrier, invitée de l'émission nous le rappelle :" Napoleon représente une sorte de tournant anthropologique qui est celui de la révolution française. Il représente sur le plan du mythe et le plan de l'imaginaire, l'homme qui forge son propre destin. On peut avoir un destin qui ne soit pas totalement déterminé par sa naissance sociale".


Le jeune Bonaparte sera le fruit de cette époque ou des destinées se construisent, ou des vies se transforment en destinée, parfois en Histoire d'un pays, d'un peuple, d'une nation.


Pour évoquer Napoléon, sa vie, ses controverses, sa part de légende et de vérité, sa destinée, Francois Busnel s'est entouré d'auteurs ayant publiés sur le sujet :

Thierry Lentz, directeur de la Fondation Napoléon - Pierre Branda : historien - membre de la Fondation Napoléon et Spécialiste du Consulat et de l'Empire -Pascale Fautrier : Docteur de Lettres modernes - enseignante à l'université du Havre -

Bruno Fuligni : Historien - spécialiste des archives



Dans "Pour Napoléon", Thierry Lentz, directeur de la Fondation Napoléon et auteur de plus de 40 ouvrages sur l'empereur, l'auteur pousse un vrai coup de gueule sur le bashing anti-napoléon du moment. -

Résumé Editeur : Y en a marre ! Marre de ces équipes de la hargne, de la rogne et de la grogne contre Napoléon ! Le coup de gueule d’un historien en colère.

Exaspéré par les polémiques qui surgissent à tout bout de champ sur Napoléon, relatives particulièrement à l’esclavage, au patriarcat, à sa dictature ou aux guerres que l’empereur a menées, Thierry Lentz y répond dans cet essai argumenté, au ton vif et personnel. Vingt chapitres très enlevés pulvérisent les faux procès, fondés pour la plupart sur l’ignorance et l’anachronisme, parfois sur l’aveuglement idéologique et la bien-pensance, voire la haine de la France et de son histoire, devant laquelle les politiques se courbent trop souvent. Surtout, l’historien impeccable, sans défendre systématiquement Napoléon, rappelle le rôle décisif et pérenne tenu par le Consulat et l’Empire dans la construction de la France contemporaine, jusque dans notre présent et notre intimité. Oui, Napoléon vit en nous, et les Français, dans leur ensemble, ne s’y trompent pas, qui reconnaissent en lui un héros national, avant et à côté de Charles de Gaulle.